伦敦申请爱尔兰签证经验小结

签证这一块好久没什么更新,主要是美签和申根签覆盖了很多地方,这两年中国护照的免签、落地签选择也增加了不少;而真正需要办签证的地方,也很少有足够的吸引力让我费这个劲儿。为了我英航的金卡,最近买了去英国邻居 – 爱尔兰的机票,没想到真是挺烦人的,签证办下来以后跟大家分享一下经验吧。

先说说我的办理时间表:

  • 7月10日 – 完成网申
  • 7月16日 – 在VFS签证中心递签
  • 7月22日 – 在网上查询到材料被移交至爱尔兰驻伦敦大使馆
  • 8月1日 – 取回护照,获得半年多次签证

进入正文之前提醒一下爱尔兰的签证政策:有英国旅游签证的话可以免签入境爱尔兰,如果是在英国居住(工作、学习、永居等)的中国护照持有人,需要单独申请签证,但免签证费。由于英国和爱尔兰是Common Traveller Area,常常毋须经过边检就可以入境,但还是建议办理好相关签证免去麻烦。

【网申填表】

在你的行程确定之后,提前九十天可以开始网申。一般来说大家都是申请的旅游签证,即Short Stay Tourist Visa (C)。签证有单次和多次两种,申请后者的话还要特别说明为什么需要多次,我就直接单次了。

网申的页面在这里。注意从开始到最后你都不会收到任何确认邮件,所以一定要记下自己的编号,否则就没办法回来继续或者查询自己的申请。

【材料准备】

旅游签证需要的材料如下(官网清单):

1. 签证摘要表格(Summary Sheet)

在网申结束时可保存并打印、签字。

2. 护照

现有护照和旧护照,并复印所有非空白的护照页。注意官网上写着只需要复印旧护照,但是根据前人的经验、以及现场递签的要求现护照也需要复印。

3. 英国居留证明

也就是BRP了,同样需要复印。

4. 申请信

需要简述自己赴爱尔兰的理由以及日期,并作出“承诺”,保证自己不会成为爱尔兰的国家负担。话说各个国家的签证我也申请过不少了,第一次见到要申请人这么低声下气写保证书的。

5. 在爱尔兰期间的住宿证明

一般而言就是酒店确认信了。材料清单中没有要求机票,但我还是提供了机票的确认信。

6. 照片

两张护照尺寸的照片(英国到处都有的Photo Booth就可以照),但现场只收走了一张。

7. 财力证明

一般而言是使用银行对账单,若如此的话必须为银行方面打印(有银行的抬头),或者自行打印然后银行加盖印章,且显示有六个月的流水。我的账户在汇丰,去银行很爽快地当场出具了所有材料。几年前还在Santander的时候被拒绝过说不提供这项服务,现在不知道如何了。

8. 工作/学习证明

工作的话需要提供雇主信以及最近三个月的工资单,上学则需要学校方面出具在读证明。

9. 拒签历史

如果你曾经被任何国家拒签过,必须在申请过程中说明,并附上当时拒签信的原件。

【递签】

网申提交后的三十天内需要递签。注意自2019年7月15日开始,爱尔兰驻英大使馆不再直接受理签证申请,而是转交给VFS全权处理。材料准备完毕后需要前往VFS签证中心递签,可以在这个页面预约,也可以直接在营业时间前往即可。

英国共有五个处理爱尔兰签证的VFS中心,分布于伦敦、曼彻斯特、伯明翰、爱丁堡和卡迪夫。伦敦的地址为66 Wilson Street,在利物浦街附近,对于我这种日常作息在东区的人来说确实比大使馆要近很多。营业时间为上午八点半至下午两点半。

进门后领号下楼等待,这里同时处理爱尔兰、奥地利和塞浦路斯三个国家的签证。不知道是电子系统不支持还是怎么的,爱尔兰签证还是人工叫号。注意地下没有手机信号,准备好如何打发时间哦。

我大约中午十二点半领到号,虽然柜台很多但是只有一个工作人员在处理申请。我前面有八个号(中间跳了大约三个),中间还有一个疑似工作人员的朋友来插队,最后两点半才完事,所以要做好等待超过两小时的准备;不知道事先预约的话会不会区别对待。

工作人员会仔细检查你的所有材料,我貌似是我见到的人里面唯一一个没有出任何问题的。虽然没有签证费,但VFS有£30的手续费用;另外现在申请必须递交护照了,不像以前还在大使馆的时候可以先不交等出签了再去盖。

现场打印、复印、拍照、短信取件提醒等服务均需要额外付钱,价目表在这里。可选择快递或者自取,有条件的话当然是选择后者,省钱而且更快。

【等待和取签】

根据官方说法,旅游签一般耗时三至四周。期间可以登陆VFS的追踪页面,输入你的编号和邮箱查询。我一开始死活查不到信息,五天后发邮件问VFS之后发现能查了,显示我的申请刚刚转到大使馆。不知道是忘了录入我的信息,还是我的材料从伦敦东区转到伦敦西区真的花了他们五天的时间。

爱尔兰政府的官网上也可以查询到签证处理结果,不过只每周二更新一次,肯定是没有VFS快的。

期间如果有问题的话可以发信至londonvisaoffice@dfa.ie咨询,这是大使馆的官方邮箱,我问能不能在不影响申请的情况下先拿回护照被否决。幸好在我要出国的前一天签证完成,真是险之又险。

如果选择自取,需要在指定时间前往签证中心,伦敦为下午的四点至五点半。进门后仍然是取号,然后等工作人员叫你的名字;需要收据或者通知短信、以及身份证件(驾照、BRP等等)。一开始的时候由于人多所以等待时间会比较久,建议四点半之后再来会快一些。

爱尔兰签证真是让我办得很不爽,首先在于这个签证本身就是画蛇添足,然后申请材料还事很多(护照全本复印和“保证书”),还有大使馆和VFS的效率都不怎么样,说好的免费又变成了三十英镑。值得庆幸的是最终没有误事,以后没事也不会自找没趣往爱尔兰跑了。

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