點數旅行新手教學(一):除了亞洲萬里通,妳 / 你應該知道的第一件事(航空聯盟概念)

大家平常有累積哩程的習慣嗎?上一篇文(點我)Brady以香港航空為例,分析「最便宜的機票不一定划算」這件事,認為機票的真實價值不應該只看價格,也應該同時考慮能累積的哩程數。


談到累積哩程數,大家最熟悉的應該是「亞洲萬里通 - Asia Miles」吧,但妳 / 你知道乘搭國泰航空,哩程數其實可以累積在其他航空公司嗎?而其他航空的哩程數也能兌換國泰航空的機票,甚至需要的哩程數還比亞洲萬里通少!這究竟是怎麼回事呢?Brady肯定得說清楚,講明白。


航空聯盟的觀念
當前世界上有三大航空聯盟:寰宇一家 (Oneworld)星空聯盟 (Star Alliance) 天合聯盟 (Skyteam)
  • 寰宇一家:國泰航空作為創始成員,擁有很大的話事權,甚至可以決定是否邀請新成員加入。其他重要成員包含美國航空 (American Airlines)、英國航空 (British Airways)、日本航空 (Japan Airlines)、澳洲航空 (Qantas) 與卡達航空 (Qatar Airways)。香港是寰宇一家的重要樞紐,國泰、英航、澳航都有一天三班以上的班次。
  • 星空聯盟:香港機場除了國泰之外,星空聯盟的成員擁有最多的航點,重要成員包含漢莎航空 (Lufthansa)、新加坡航空 (Singapore Airlines)、全日空 (ANA)、聯合航空 (United) 與泰國航空 (Thai Airways),而大家常去週末遊的台北,剛好是長榮航空 (EVA Air) 的主場喔。
  • 天合聯盟:蒐集了好多比較陌生的航空公司,過去天合在中國區相當強勢,但因為中國南方航空即將退盟,未來動態值得觀察。而有直飛香港的主要成員為:中國東方航空 (China Eastern)、俄羅斯航空 (Aeroflot)、法/荷航 (Air France & KLM)、大韓航空 (Korean Air)、越南航空 (Vietnam Airlines),相對地在香港的航路較少。


說了這麼多,好像距離我們很遙遠,航空聯盟對我們的意義是什麼呢?與儲哩程數有什麼關係?


同聯盟所屬的各家航空公司,哩程可以互相累積、互相兌換。例如國泰航空與日本航空同屬於寰宇一家,當妳 / 你搭乘國泰航空時,可以將哩程數累積到日本航空的會員帳戶中。而妳 / 你亦可以使用日本航空的哩程,兌換國泰航空的獎勵機票,當然因航放不放票就是另一個故事了


星空聯盟與天合聯盟的運作原理也相同,例如全日空 (ANA) 與長榮航空 (EVA Air) 同屬星空聯盟,搭乘長榮航空時可以將哩程數累積到全日空的會員帳戶。而我們亦可以使用全日空的哩程,兌換長榮航空的獎勵機票。


但是,哩程雖然可以相互累積、相互兌換,但是都還是存放在各個航空公司的會員帳戶內,快速破除常見的三大迷思:

  • 要如何申請寰宇一家的會員卡?
  • 沒有這種東西,請申請寰宇一家成員航空的會員即可。
  • 要怎麼把亞洲萬里通的哩程,轉為寰宇一家的哩程?
  • 沒有這種東西,亞洲萬里通哩程已經可以直接兌換寰宇一家成員的獎勵機票。
  • 要怎麼把亞洲萬里通的哩程,轉到寰宇一家其他航空公司?
  • 沒有這種東西,哩程入亞洲萬里通帳戶後就無法再轉到其他航空,但妳 / 你可以用亞洲萬里通哩程直接兌換寰宇一家成員的獎勵機票。
這樣有比較清楚了嗎?


獨立航空可能更划算

除了三大航空聯盟,這幾年有一個新趨勢,許多獨立航空公司不想受限於聯盟,而形成更廣泛的合作。例如阿拉斯加航空並未屬於任何一個航空聯盟,但其與國泰航空有直接合作(如下圖),旅客搭乘國泰航空時,可以將哩程累積到阿拉斯加航空,而阿拉斯加航空的哩程也可以兌換國泰航空的航班。

妳 / 你可能會想:這樣怎麼可能划算呢?請比較下方兩個表格,第一張圖是大家很熟悉的亞洲萬里通計算機,使用亞洲萬里通兌換香港~洛杉磯來回商務艙機票需要 140,000 哩程數,對比第二張圖阿拉斯加航空的兌換表格,商務艙單程 60,000 哩程數,也就是來回僅需要 120,000 哩程數,比亞洲萬里通更划算。


註:本文目標為初學者,不考慮「假單程」的進階開票方式



事實上在Brady的研究中,許多航空公司的哩程計劃,在兌換自家的航班時,相比使用其他合作夥伴的哩程,並沒有顯著優勢。另一個顯著的例子是使用長榮航空兌換香港~台北~巴黎來回商務艙需要 150,000 哩程數,但是使用同屬星空聯盟成員:全日空的哩程,兌換相同路線與艙等的航班,只需要 93,000 哩程數,馬上節省38%


當我們有了「航空聯盟」與「獨立航空直接合作」兩個概念後,就不需要再被亞洲萬里通綁住,利用哩程可以互相累積、互相兌換」的優勢,我們的重心應該放在:「如何挑選最適合自己的哩程計劃」,因為只有容易花掉+有票可以換的哩程,才是好的哩程


為了回應這個大迷思,接下來幾篇,Brady和Justin將一起從哩程計劃的三大面向:「累積面」、「兌換面」、「可用機位」,為各位剖析該如何取捨眾多哩程計劃。

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